모건 호프먼

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2017년 12월 4일 모건 호프먼은 프로 운동선수들과 팬들이 직접 소통할 수 있도록 선수들이 직접 작성한 콘텐츠를 제공하는 온라인 미디어 플랫폼인 ‘더 플레이어스 트리뷴’에 글을 썼습니다.

그가 밝힌 내용은 충격적이었습니다. 그가 안면견갑상완형 근이영양증 (Facioscapulohumeral muscular dystrophy, FSHMD) 진단을 받았다는 사실을 처음으로 공개한 것입니다. FSHMD는 흉부, 등, 목, 팔, 그리고 경우에 따라 다리까지 위축시키는 일종의 난치병입니다. 그는 이미 1년 전부터 이러한 현실을 안고 살아왔습니다.  

그가 발표할 당시 골프 팬들은 호프먼을 5년차 PGA 투어 베테랑으로 알고 있었습니다. 그는 2012년에 Web.com[현 Korn Ferry] 투어에서 PGA 카드를 획득했지만 첫 시즌에는 그다지 좋은 성적을 거두진 못했습니다. 2014년에 그는 투어 챔피언십에 진출했고 페덱스컵 순위에서 자신의 통산 최고 성적인 26위를 기록했습니다. 그는 2017년 혼다 클래식에서 PGA 투어 통산 최고 성적인 공동 2위를 기록했습니다.

“사람들은 제가 미쳤다고 할 겁니다. 의사들은 이미 그렇게 말했고요.”

- 타이틀리스트 브랜드 앰베서더 모건 호프먼

호프먼은 아마추어 시절 유망주였습니다. 그는 뉴저지 주립고등학교 골프 챔피언십을 2년 연속 제패했고 이후 힐튼 헤드의 국제 주니어 골프 아카데미에 들어갔습니다. 그는 2007년 주니어 플레이어스 챔피언십을 포함해 전미 주니어 골프 협회 대회에서 네 번이나 우승했습니다. 이후 호프먼은 골프 명문인 오클라호마 주립대를 장학생으로 들어갔고 그곳에서 리키 파울러, 케빈 트웨이, 피터 윌라인 등 세계적인 골퍼들과 같은 팀에서 한솥밥을 먹었습니다. 2009년 호프먼은 세계 아마추어 골프 순위에서 1위에 오르기까지 했고 같은 해 메리언에서 미국 워커컵 팀에 합류해 우승을 차지하기도 했습니다.

타이틀리스트의 이전 특집 기사에서 호프먼은 전화 한통이 어떻게 골퍼로서 최정상에 올랐던 자신의 세계를 한순간에 바꾸어 놓았는지에 대해 이야기합니다.

호프먼은 뉴저지에서 성장하면서 도전했던 모든 스포츠에서 최고이거나 최소한 손에 꼽히는 선수들 중 하나였습니다. 아이스하키든 야구든 골프든 그는 항상 최고였습니다. 그는 "세상에 걱정할 일이 없었어요"라고 말합니다. 타고난 운동 선수였던 그는 직업 윤리도 항상 세계 최고였습니다. 매일 긴 시간 동안 그는 자신과 타인에게 도전했고, 결국 자신이 가장 전념할 수 있는 종목은 골프라는 결론에 도달했습니다.

Morgan Hoffmann piloting his own plane on the way to a PGA TOUR event유년 시절 호프먼은 PGA 투어 선수와 파일럿을 동시에 꿈꿨습니다.

그는 현재 인생에서 가장 큰 도전에 직면해 있습니다. 그는 PGA 투어에서 육체적으로 계속 경쟁하기 위해 필요한 모든 것을 하면서 동시에 자신의 재단을 통해 근이영양증 치료제 개발을 위한 기금을 마련하고 있습니다.

호프먼이 ‘더 플레이어스 트리뷴’에 실은 글은 그의 인생이 어떻게 바뀌었고, 다음과 같이 그가 어떻게 새로운 소명을 찾게 되었는지 설명하면서 끝이 납니다:

“… 무엇보다도 저는 건강, 사랑하는 가족, 최고의 친구들, 그리고 너무도 좋아하는 운동을 할 수 있는 기회 등 이 모든 것을 제가 어떻게 누릴 수 있었는지에 대해 생각해 봤습니다.

그리고 날이 저물 무렵부터 감사함의 감정이 물밀듯이 밀려왔습니다. 주위를 둘러보며 크게 숨을 쉬었습니다.

저는 이토록 멋진 삶을 경험한 지독히 운이 좋은 사람이었습니다.  저는 정말로 행운아였습니다.

지금도 역시 저는 제가 행운아라는 사실을 알고 있습니다. 왜냐하면 저만의 소명을 찾았기 때문입니다. 그리고 그것은 골프를 훨씬 넘어서는 것입니다.”

#ProvingIt

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현재까지 모건 호프먼 재단은 2백만 달러 이상을 모금했습니다. 참여를 원하시면 http://www.MorganHoffmann.org.를 방문하세요.

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우리 모두는 항상 더 나아지기 위해서 노력합니다. 새로운 목표를 세우고 새로운 방법으로 연습합니다. 마치 새로운 Pro V1 Pro V1x처럼 우리는 끊임없이 향상하기 위해 몰입하고 항상 그 열정을 증명합니다. 바로 당신처럼 말입니다.

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